Medios para la Producción de Biogás

Biogás puede ser producido de un amplio rango de medios que pueden ser tratados por digestión anaeróbica. Biogás puede ser producido de la mayoría de biomasas y materiales orgánicos de desecho, sin la necesidad de características especiales y con poca o ninguna preparación requerida para su uso. Medios para la producción de biogás pueden ser sólidos, lodos y líquidos concentrados o diluidos.
Las instalaciones actuales procesan lodos residuales del tratamiento de aguas servidas. Otras plantas usan residuos del procesamiento de carnes, jugos, cervecerías y lácteos.  
Hay varios cultivos energéticos que pueden ser utilizados para producir biogás, estos incluyen: caña de azúcar, sorgo, pasto elefante y algunos árboles. Los mejores cultivos deberían tener bajos requerimientos de fertilización, agua y en general bajos costos de producción. Residuos de la producción de etanol y biodiesel también pueden ser convertidos en biogás.

Biogás de Lodos y Estiércol

La digestión anaeróbica de lodos de aguas servidas es probablemente el uso más antiguo de esta tecnología. El alto contenido de sólidos suspendidos en este tipo de desechos dificulta la inmovilización de biomasa. De todas maneras el uso de tazas de carga orgánica y otros procesos para controlar los sistemas anaeróbicos and mejorado el tratamiento de estos desechos. El tratamiento anaeróbico de estos desechos disminuye problemas con olores y patógenos, adicionalmente se puede producir energía y capturar nutrientes.

Biogás de Desechos Solidos Municipales

Actualmente, digestión anaeróbica y compostamiento son los únicos tratamientos biológicos para el reciclaje de energía y nutrientes de la parte orgánica de los desechos sólidos municipales. Digestión anaeróbica a demostrado ser una opción viable para el manejo y estabilización de desechos biodegradables. Normalmente se alcanza una reducción del 50% de los sólidos volátiles. Esta conversión depende del tipo de medio y del tiempo de retención y el clima. Aproximadamente el 90% de la energía de la materia orgánica se puede recobrar en forma de metano.
La cantidad de metano en los desechos sólidos municipales puede llegar a 100 o 200 metros cúbicos de biogás por tonelada de materia orgánica digerida o el equivalente a 0.32 toneladas de materia orgánica seca. Esto también produciría 0.21 toneladas de compost.